RSS Feed

Category Archives: Other

Random other things

Learning Vocabulary

Posted on

After having a cute little baby girl, I am pretty much stuck at home, both physically and mentally, taking well care of her. I really want to do something else in the mean time… and I figure out this is the best time to sharpen up my vocabulary power – something that I have been wanted to do for a while now.

So I did my homework. As we all know, one of the best ways to earn vocabulary is to use flashcards. Now with the aid of smart phones, iTouch, and tablets, learning vocabulary is even easier. You don’t need to carry heavy and cumbersome stacks of cards with you. All you need is one of the above devices and a good flashcards app. My favorite? Anki and Quizlet.

Quizlet is a very popular flashcards website. They have many users, and hence, a huge collection of user-created flashcards to choose from, covering a wide variety of subjects. You can find cards about any language or subject at school.They have different learning modes for you to choose from so it will be hard to get bored. They are also supported by many flashcards apps, and have their own useful app for iPhone, iTouch and iPad user. Unfortunately they don’t have any app for Android.

Anki is an open source project. They support pretty much every platform, PC, Mac, iOS, and Android. Although it is a bit more complicated to create flashcards through them, they support html and LaTex, so you can make personalized and more intuitive flashcards. They have a powerful learning algorithm, so what you tend to forget often, they’ll make it appear more often.

Now you have the tool. What to learn? I would recommend Oxford 3000 for general study purpose. For other tests, a quick Google search will give you plenty of lists. If you are using Quizlet, you’ll be likely to find tons of decks for TOEFL, SAT, GRE, and GMAT vocabulary. Decks created in Anki are private by default, thus there will be a limited number of decks you can choose from. But, of course, for the best learning experience, you can always create your own decks, or create them with a group of friends.

Daily Prompt: Comedy of Errors (and bonus assignment!)

Posted on

And what you would be doing if things actually go wrong? “Make your own luck” is what I would love to be able to do. Easier said than done. How can I make my own luck? Follow the link to see what others have to say and what they have done in such situations.

Fun thought of the day

Posted on
Lessons learned from Tôn Ngộ Không:
1. With determination and hard work, you can do anything.
2. But without connection, no matter how great you are, the best job you can get is… “Bật mã ôn” 😉
Have a great day 🙂

Business English – Tiếng Anh dành cho người đã đi làm – Phần 3

Posted on

Apart from the online resources I introduced a while ago in the two posts “Tiếng Anh dành cho người đã đi làm” and “Tiếng Anh dành cho người đã đi làm – Phần 2” in my other web blog, which includes a couple of journals and Vietnam voanews, today I would like to introduce you to some podcasts specified in business English.

1. Business English Pod. Here you will listen to conversations that happen in regular business meeting, such as how to mingle with colleagues, how to answer in interviews, and how to  present in a meeting, etc.

2. Video Vocab – Learn English vocabularies for business through short, cute, informative videos, which always end with a short practice for the words you have just learned. As an ESL learner, you may already know or hear of most of the terms, but are not sure about their exact meaning, and how to use the words. This mini video is just the right tool for it. Also, since they explain each word nicely, even if this is the first time you hear the word, you should get their meaning almost immediately.

3. My BE online – Skills 360 – the community for learning business English. Here you not only learn business English, but also the skills needed to excel in your business life.

All these three podcasts are suitable for intermediate and advanced English learners, or learners with good listening skills. The English used here is a mix of American and British English.

Have fun learning English! 🙂

LSAT Logic in Everyday Life

Posted on

“LSAT Logic in Everyday Life” is one of my favorite Podcasts. LSAT stand for “Law SAT”, which is required to apply for Law Schools in the US. I am not particularly interested in neither Law school nor the LSAT itself, but the Logic part of it. The Podcast is a great marriage between logic as we learn in Mathematics (or more precisely, Discrete Math) and language, both of which I am quite fond of.

The Podcast starts with
“Hello and welcome to the Princeton Review Podcast series “LSAT Logic in Everyday Life”. I am Andrew Brody. In these Podcasts, we apply the logic and reasoning tested on the LSAT to current events. We’ll see how politicians, editorialists, advertisers, bloggers, news anchors, and even your office mates at the water coolant, all abuse logic to draw conclusions that aren’t actually supported by their evidence. Finding flaws in arguments requires a total adjustment to your typical way of thinking, which is why the LSAT is so challenging. But with dedicated practice, patterns of flaw logical emerges from the chaos, and we can all become logical, and power, and skeptic.”

and ends with
“So who’s right and who’s wrong? Who cares? We’re more interested in the journey than the destination here. First rule of LSAT logic, don’t get emotionally involved with the subject matter… In the mean time, stay skeptical, think critically, and assume nothing. Thanks for listening.”

This says it all. Unfortunately, the Princeton Review no longer support this Podcast. However, you can still find its archive on iTunes. Here I will write about some of my favorite episodes, in one way, to help me sharpening my critical thinking, and in another way, to share my interest, so that “we can all become logical, power, and skeptic.”

“LSAT Logic in Everyday Life” là một trong những Podcast tôi yêu thích nhất. LSAT là kì thi SAT cho trường Luật ở Mỹ. Tôi không quan tâm đến kì thi này hay trường luật. Cái mà tôi thích nhất ở đây là sự kết hợp giữa suy luận logic như trong Toán học và cách sử dụng ngôn từ khi trình bày những suy luận đấy. Vì thế, tôi sẽ dành một phần trong blog của mình để viết về Podcast này.

Một lý do khác mà tôi muốn đề cập đến Podcast này là giúp các bạn của tôi và các bạn đọc khác có cái nhìn sâu sắc hơn về các suy luận/kết luận đưa ra trong cuộc sống, về các điểm yếu trong lập luận chúng ta gặp hằng ngày, giúp các bạn phát hiện ra và nhờ đó có cách giải quyết thích hợp. Đôi khi trong cuộc sống tôi cũng không “thoát” được các “bẫy” suy luận logic tùy tiện, nhất là khi các suy luận này tràn lan trên báo đài và từ những người xung quanh. Tôi nghe Podcast này cũng một phần giúp bản thân duy trì và phát triển tư duy suy luận lô gíc của mình.

Suy luận lô gíc, tuy nghe xa vời, nhưng thực tế rất gần gũi với chúng ta, nó xuất hiện trong những câu chuyện hằng ngày. Tuy nhiên, để tìm ra được những thiếu sót này, chúng ta cần phải điều chỉnh cách suy luận thông thường. Điều này nói dễ hơn làm. Tuy nhiên, nếu để ý và luyện tập thường xuyên, chúng ta sẽ dần nhận biết và phân biệt được những lỗi này, và trở nên chặt chẽ hơn.

Học tiếng Anh miễn phí dành cho mọi người

Posted on

Từ lâu nay, học ngoại ngữ vẫn luôn là một trong những thú vui (hobby) của tôi. Bắt đầu làm quen với tiếng Anh khá trễ, tôi chỉ thật sự học tiếng Anh sau khi vào ĐH, và khoa Toán không cho lựa chọn tiếng Pháp là ngoại ngữ. Thiếu thốn vốn liếng từ hồi phổ thông, tôi đi học các trung tâm AV để đẩy nhanh khả năng tiếng Anh của mình. Sau khi nhảy khá nhiều trung tâm, từ “tiết kiệm”, “tầm trung”, đến “đắt đỏ”, và cả học online, tôi cũng nghiệm ra chân lý. Tuy rằng các trung tâm có học phí đắt hơn nói chung có chất lượng dạy và giáo trình tốt hơn, việc thành công trong việc học AV vẫn là từ nỗ lực cố gắng bản thân mà ra.

Đa số bạn ĐH của tôi ở các tỉnh thành khác đến TP. Họ không có nhiều điều kiện để đến học các trung tâm đắt tiền. Đa số họ chỉ đăng kí các trung tâm tầm trung hoặc tự học, nhưng họ vẫn đạt được điểm khá tốt trong các kì thi chuẩn hóa như TOEFL và GRE. Các đàn em của tôi cũng thế, đa số đến từ các tỉnh thành khác. Và tôi biết các em cũng rất cần điều kiện và tài liệu để học ngoại ngữ tốt, làm tiền đề cho cuộc sống sau này.

Với mong muốn hỗ trợ các em, năm 2005 tôi quyết định mở một blog truyền đạt kinh nghiệm và các tài liệu miễn phí trên mạng để giúp các em học tiếng Anh. Tôi đã liên lạc với các đàn anh khóa trước, trình bày hoàn cảnh, và rất may mắn đã được các anh và các bạn ủng hộ rất nhiệt tình. Với kho tài liệu dường như vô tận là mạng internet, chúng tôi đã đưa đến bạn đọc của blog những kinh nghiệm quý báu của các đàn anh và các cơ hội để tiếp cận đến nguồn tài nguyên mạng này. Blog hoạt động rất mạnh trong những năm 2005-2007.

Đến nay đã là 7 năm, hoạt động trên blog đã lắng xuống Thật vui là vẫn có các bạn đến thăm, comment, và thích những chia sẻ của các anh chị. Tôi vẫn tiếp tục duy trì hoạt động của blog và post bài mới (tuy không được thường xuyên lắm). Hiện giờ tôi chủ yếu là giới thiệu các bạn đến các trang cung cấp tài liệu mới, các trang hỗ trợ học tiếng Anh mới mà tôi tình cờ phát hiện được.

Nếu bạn bắt đầu học tiếng Anh, đang học tiếng Anh, muốn tự học và cần biết thêm kinh nghiệm, cũng như các địa chỉ học tiếng Anh miễn phí trên mạng, hoặc các bạn biết ai cần những thông tin này, tôi hy vọng blog này có thể giúp các bạn được phần nào.

Chúc các bạn vui học tiếng Anh.

%d bloggers like this: